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16/10/2019
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Robert Dahl: La democracia como poliarquía capitalista

El politólogo y profesor universitario estadounidense Robert Dahl es uno de los principales autores sobre teoría de la democracia durante los siglos XX y XXI.

Robert DahlRobert Dahl El teórico de la poliarquía, Robert Dahl, fue Presidente de la Asociación Americana de Ciencia Política. Nació en Inwood, Iowa, el 17 de diciembre de 1915. Durante su infancia vivió en Alaska. Fue Catedrático Emérito, así como investigador en Sociología en el Departamento de Ciencias Política de la Universidad de Yale.

Desde la década del sesenta y en contraposición al sociólogo Charles Wright Mills quien percibía en los Estados Unidos el dominio de una sola élite reducida, para Dahl lo que existe realmente en dicha nación es una pluralidad de grupos que compiten entre sí por la toma de decisiones. Es decir que si bien no existe una completa y pura democracia al menos si existe una poliarquía.

Según Dahl la democracia es un ideal o utopía que no se ha alcanzado plenamente en ninguna de las democracias existentes. Pero lo que sí percibe en las democracias son poliarquías con varias élites y con varios centros de poder político con las siguientes características:

  • Cargos públicos elegidos
  • Elecciones libres y equitativas
  • Sufragio inclusivo
  • Libertad de expresión
  • Información alternativa
  • Libertad de asociación.

Es decir que a diferencia de los marxistas que afirman que “la historia de la humanidad es la historia de la lucha de clases” y suponen en las sociedades una clase dominante sea la esclavista, la feudal o la capitalista y también tomando distancia de los neo maquiavelistas que siempre suponen una élite o clase política dominante, Robert Dahl descubre en los Estados Unidos de América la existencia de una pluralidad, es decir varias élites o centros de poder político compitiendo entre sí para tomar las decisiones. A eso le llama poliarquía.

Valga aclarar que en su tesis el autor también se aparta de los teóricos clásicos de la democracia quienes suponen que Estados Unidos y otras naciones europeas y del mundo en general son democracias plenas y verdaderas. Hay que reconocer aquí la originalidad del politólogo estadounidense.

Otro punto interesante en el autor es la relación entre democracia poliárquica y economía de mercado:

Según Dahl, “La democracia poliárquica sólo ha sobrevivido en países con predominio de una economía de mercado capitalista; y nunca ha sobrevivido en un país con predominio de una economía que no fuera de mercado”. (Dahl, R. (2012). La Democracia (1° ed.) Barcelona, España: Planeta, S.A. (pág. 191))

De modo que un prerrequisito para la existencia de la democracia poliárquica es la presencia de una economía de mercado capitalista.

Sin embargo, aclara que aun en un país tan caracterizado por la economía de mercado como es los Estados Unidos de fines del siglo XX, la realidad es que allí también existe una fuerte intervención estatal en la economía y menciona ejemplos tales como los siguientes:

  • Seguro de desempleo.
  • Política fiscal dirigida a evitar la inflación y la recesión.
  • Medidas para prevenir monopolios.
  • Imposición de aranceles y cuotas para importaciones.
  • Seguro médico, entre otras.

Economías como las de Suiza, Nueva Zelanda, Singapur y Hong Kong, tienen mayores grados de libertad económica que la de los Estados Unidos.

En resumen, que según Dahl: “En ningún país democrático existe una economía de mercado sin extensa regulación e intervención estatal dirigida a disminuir sus efectos perjudiciales”. (obra citada pág. 203)

Resumiendo, entonces las tesis de Dahl, la democracia en los Estados Unidos es democracia poliárquica, y sólo puede existir si tiene como requisito una economía de mercado capitalista. Pero a su vez dicha economía de mercado tiene varias regulaciones e intervenciones del estado. Es decir que no es una economía pura de mercado libre sino una economía intervenida y regulada de mercado.

Las conclusiones de Dahl se podrían extender a las democracias en general y concluir que aún las democracias más avanzadas son en realidad poliarquías, caracterizadas por la presencia de varias élites compitiendo entre sí por las decisiones y aún las economías más orientadas al mercado tienen algunos grados de regulaciones e intervenciones del estado.

De ahí la importancia de los rankings sobre democracia y sobre libertad económica, los cuales te miden la aproximación o la lejanía de cada país respecto al tipo ideal o puro de democracia o de economía de libre mercado.

El autor escribió extensamente sobre democracia y fue traducido a varios idiomas.

Fue miembro de la Academia Británica, de la Sociedad Americana de Filosofía y de la Academia Estadounidense de las artes y las ciencias. Recibió la Beca Guggenheim en 1983 y fue Doctorado Honoris Causa de la Universidad de Harvard.

El teórico de la poliarquía falleció en Hamden, Estados Unidos, el 5 de febrero de 2014.

** Politólogo, autor y coautor de 45 libros y publicaciones. Fue Embajador de Costa Rica en Taiwán (1998/2006) y Asesor del Presidente de la República (1990/1994).
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Nota de la Redacción: Una de las obras notables de Robert Dahl, On Democracy, está entre las recomendadas en nuestra Sección de "Libros". Fue publicada en español con el título: La Democracia.